科学家发现宜居“超级地球”:温度适中可能有液态水

与主星的距离、岩石构成以及存在液态水的可能性,使这颗“类地行星”成了目前寻找外星生命迹象的最佳选择。
欧洲南方天文台4月19日发布的“超级地球”经过其主恒星LHS 1140前的场景预想图。图片来源:视觉w88asiaw88优德.com
天文学家又发现了一颗具备宜居条件的“类地行星”,这是不到一年内发现的第五颗系外宜居行星。 《科技日报》4月21日报道说,美国哈佛大学天文学家此次发现的这颗“超级地球”代号为LHS 1140b,属于多岩石行星,其与主星的距离、岩石构成以及存在液态水的可能性,使其成为目前寻找外星生命的最佳选择。 美国哈佛-史密松天体物理中心天文学家杰森·迪特曼及其同事说,他们通过“MEarth-南”望远镜阵列,观测到了一颗名为LHS 1140的M型矮恒星。这是银河系中常见的星型,该恒星距离太阳约39光年,质量不到太阳的60%。 团队进一步发现,行星LHS 1140b运行经过LHS 1140时发生凌星现象,其圆形轨道可能在其形成时就已存在。他们使用144项径向速度测量数据,精确地给出了该行星的半径(为地球的1.4倍)、质量(为地球的6.6倍)以及密度,确定其由岩石构成。 中新网援引哈佛大学天文学家大卫·夏邦诺的话说,LHS 1140b“处于宜居带”。所谓宜居带是指星系中适合生命存在的区域,而区域内的辐射量必须适中,这由星体与恒星的距离,及大气层的吸收和折射而定。 适量的辐射可保持星体内的温度不太热也不太冷,让液态水能够存在,成为孕育生命的泉源,而能量的多少也会影响海洋和火山的活动。 自1992年发现首颗系外行星以来,宇宙中某处是否存在其他生命的探索从未停止。目前,科学家们已经在2675个星系中发现了3500多颗行星。 不过,其中绝大多数都不符合“超级地球”的条件:不是太热就是太冷,或无法拥有像地球一样的自然环境。 此前“红极一时”、被认为拥有七颗类地行星的TRAPPIST-1系统,最新研究显示,它们可能受到频繁和强烈的辐射,使原始生命难以立足,而且其中一颗也并非地球一样的岩石行星。 杰森·迪特曼表示,“超级地球”是他在过去10年中看到的最令人激动的系外行星,下一步他们将用哈勃望远镜收集其大气数据。
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